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38 days

39'

France, 1996

Original music : Silvain Vanot Production : Pretty Pictures, INA - Institut National de l'Audiovisuel, Grand Canal, Libre Cours, France 2, Planète

Programmed by Arnaud Hée



Synopsis


By a game of pure chance, the filmmaker is in possession of an unfinished super 8 film which was inside a camera, given to him by his girlfriend back from a journey to Belfast. The film is about twelve years old and shows an unidentified family amusing themselves on a beach. He decides to travel to Northern Ireland in order to find these people so as to return the film to them. He arrives in Belfast the day after the historical agreement of October 13th, 1994 which will hopefully mark the beginning of the end to 25 years of civil war. He begins his enquiries on this first week-end of peace. Suddenly, and nearly miraculously, the "Super 8 family" is there in front of him, found at last. The filmmaker can now restitute the film to its rightful owners and record the emotions and memories that it represents, as well as their doubts and hopes at this historical crossroad. Together they return to the beach and film one another once again, as did the now departed grand-father twelve years earlier.

Tënk's opinion


Avec une force tranquille presque déconcertante, sans le moindre forçage, Sur la plage de Belfast déploie un cinéma empruntant au romanesque et même au romantisme. C’est aussi un film-enquête haletant, aussi bien par la quête – retrouver les protagonistes des images trouvées – que par l’enquête dans les images où se trouvent des indices (identifier la plage, les personnes…). On est également en présence d’un film-essai passionnant, émouvant. En moins de 40 minutes, Henri-François Imbert nous dit à peu près tout ce que peut être le documentaire (et non ce qu’il doit être) : partir de la réalité pour la reformuler avec les moyens du cinéma, filmer dans un acte de confiance sans savoir ce que l’on va découvrir, la disposition aux rencontres, formidables moteurs et carburants cinématographiques. Et au-delà de tout sans doute : filmer est une façon de lutter contre la disparition des êtres.

Arnaud Hée
Programmer, teacher and critic

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