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100'

France, 1980


Programmed by Federico Rossin

French


History



Synopsis


Un film, en deux temps, qui lie la France à l’Egypte par une réflexion suggérée des luttes paysannes propres aux deux pays. Sur les images de la campagne française, est lu un texte d’Engels décrivant la misère des paysans en 1789. Pour l’Egypte, c’est un texte de l’historien Mahmoud Hussein sur la lutte des classes dans ce pays depuis Bonaparte jusqu’à Sadate. Un film qui s’inscrit dans la lenteur, composé presque qu’exclusivement de panoramiques circulaires et de plans fixes, avec commentaires.

Tënk's opinion


Here we have the visual simplicity of a Lumière film, the precision of Sallust’s writings, and the dialectical force of a Brecht poem. Straub-Huillet’s film offers an answer to the question once posed by André Bazin: “How come the sky works in harmony with the action so much more effortlessly than the subtlest of studio atmospheres? In a word, why are luck and reality more talented than all the world’s filmmakers combined?” This film links French 19th-century peasants with 20th-century Egyptian workers, the clouds of Brittany with the golden light of the Nile, and yesterday’s battles with today’s fight.  

F.R.

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